Weinig middelen, creatieve oplossingen

Violeth woont sinds een paar jaar met haar man in het zeer afgelegen dorpje Kwekivu. Het is een droog gebied, dat op zeker drie uur rijden van de verharde weg ligt. Haar simpele huisje van rode modder staat op een steenworp afstand van het eenvoudige kliniekje. ‘Dat is handig, want het komt regelmatig voor dat ik midden in de nacht van mijn bed wordt gelicht omdat er een patiënt wordt binnengebracht.’ 

 

Violeth werkt samen met 2 andere zusters en een behandelend arts in een klein kliniekje, bestaande uit twee eenvoudige behandelruimtes. ‘We hebben slechts één behandeltafel en één bed, dus het komt vaak voor dat we een patiënt op de vloer moeten leggen. Er is hier een enorm gebrek aan hygiëne en sanitaire voorzieningen. Tot voor kort dronk men hier uit putten en bronnen met vervuild water. Hierdoor zie ik veel patiënten met tyfus, diarree en cholera. De latrines naast de scholen zijn overvol en overstroomd. Veel kinderen ontlasten zich daarom in de bush. Violeth: ‘Ik kan echt niet wachten tot Amref start met de bouw van de sanitaire voorzieningen naast de school. Wat een verschil gaat dit worden!

Violeth wist al als klein meisje dat ze, net als haar nichtje, zuster wilde worden: ‘Ik vind het een heel mooi beroep omdat ik het zware leven van de mensen hierdoor enigszins kan verlichten. Veel patiënten komen in eerste instantie wantrouwend binnen. Het is dan mooi om hun vertrouwen te winnen en mensen op hun gemak te stellen. Zéker als ze veel pijn hebben.’

Geen stromend water

Ik ben ontzettend blij dat Amref Flying Doctors sinds dit jaar in dit gebied is neergestreken. Ik heb heel goede verhalen gehoord uit omringende dorpen. Het eerste regenwateropvangsysteem dat Amref naast de school heeft geïnstalleerd maakt het leven hier nu al een stuk minder zwaar. Tot voor kort moesten patiënten of hun directe familie 6 liter water meenemen naar de kliniek. De kliniek heeft namelijk geen stromend water. Violeth verzucht: ‘Kun je het voorstellen dat een ontzettend ziek en verzwakt persoon deze zware last ook nog met zich mee moet torsen op weg naar de kliniek?’ 

Tienerzwangerschappen 

Veel meisjes in Kilindi raken op veel te jonge leeftijd zwanger omdat de onwetendheid omtrent seks gerelateerde zaken groot is. Violeth: ‘Ik kan niet wachten tot Amref start met de voorlichtingsprojecten op de scholen in deze regio. Ik geef meisjes wel één op één voorlichting wanneer ze in de kliniek zijn maar vaak is het dan al te laat. Daarnaast zie ik ook veel besneden vrouwen in de kliniek, die last hebben van complicaties.’

Na haar studie werkte Violeth een aantal jaren een grote kliniek in de stad Moshi. ‘Hier in Kwekivu heb ik geleerd om enorm creatief te zijn omdat er een groot gebrek is aan apparatuur en medicijnen. ‘Het schenkt me enorm veel voldoening om voor de vrouwen en meisjes in mijn omgeving te zorgen, en hen informatie te geven waarmee zij hun eigen gezondheid en die van hun families kunnen verbeteren. Maar het allermooiste van mijn vak vind ik het om zwangere vrouwen te begeleiden. Daarin kan ik al mijn kennis en passie kwijt.’

Vier maanden geleden kreeg Violeth zelf een dochtertje. Ze straalt: ‘Tijdens mijn korte pauzes haast ik mij naar huis om haar te zien en haar te voeden. Ik gun mijn dochter maar ook de andere meisjes in dit gebied een mooie en gezonde toekomst. Met de komst van Amref geloof ik dat dit mogelijk is.’